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Ryad investit le tennis féminin mondial

Après un « partenariat stratégique » avec le circuit masculin ATP annoncé en février, le fonds souverain saoudien (PIF) a signé un « partenariat pluriannuel » avec le circuit féminin WTA, selon un communiqué de la WTA publié lundi.

Comme pour l’ATP, le PIF devient partenaire du classement mondial des joueuses et « va travailler avec la WTA pour développer les initiatives existantes ainsi que celles à venir pour les jeunes joueuses », précise le communiqué.

Cette annonce intervient quelques mois après que la capitale du royaume, Ryad, a été choisie pour organiser les Masters féminins de fin d’année de 2024 à 2026 inclus.

Depuis 2021, la puissante monarchie du Golfe, souvent montrée du doigt pour ses violations des droits humains, a investi des milliards de dollars dans le sport mondial. Notamment dans le football avec l’achat du club de Premier League anglaise Newcastle United, le golf en créant le circuit LIV, rival du circuit nord-américain PGA (des négociations pour une fusion sont en cours).

L’année dernière, le royaume avait accueilli son premier événement du circuit ATP avec les finales Next Gen. Des matches d’exhibition opposant Novak Djokovic à Carlos Alcaraz et Aryna Sabalenka à Ons Jabeur avaient également été organisés.

L’Arabie saoudite a par ailleurs nommé début janvier Rafael Nadal en tant qu’ambassadeur de la Fédération saoudienne de tennis.

Le pays, qui accueille un Grand Prix de Formule 1, de MotoGP et le rallye-raid Dakar, a recruté ces dernières années à prix d’or des stars du ballon rond pour son championnat à l’image de Cristiano Ronaldo et Karim Benzema et vise l’organisation de plusieurs grands événements dans les années à venir, notamment la Coupe du monde de football en 2034.

KD avec AFP

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